[Apply quote] Kinh nghiệm giành học bổng Nghệ thuật đi du học Mỹ

Dành được học bổng toàn phần của đại học Mỹ đã khó, dành học bổng để học ngành Nghệ Thuật còn khó hơn!

Xin chào Schofan, mình là Trâm Anh. Hiện tại mình đang học năm nhất ở trường Marlboro College, Vermont, Mỹ. Mình đã nhận được 1 suất học bổng toàn phần (chi trả cho toàn bộ học phí và tiền ăn ở) từ trường mình trong suốt 4 năm để theo đuổi giấc mơ học Đạo diễn phim. Việc có được suất học bổng này đã giúp mình có thể độc lập tài chính ngay khi lên đại học, vừa đỡ để ba mẹ phải lo nghĩ kiếm tiền cho mình đi học, vừa có thêm động lực để tự kiếm tiền làm giàu (vì mình free-debt mà hehe). Vậy nên mình rất muốn chia sẻ với mọi người các chiến lược chính mà mình đã áp dụng để dành được suất học bổng này.

Trước tiên 1 chút về xuất phát điểm của mình:

  • Mình có điểm sat và ielts rất bình thường, thực sự không có gì đáng cạnh tranh (sat <1400) vậy nên mình ý thức rõ mình cần tập trung làm nổi bật những điểm mạnh khác của mình (portfolio, hoạt động ngoại khoá và khả năng giao tiếp thuyết phục trường)
  • Tuy rằng hồi lớp 10 mình học ở chuyên Lam Sơn (Thanh Hoá) nhưng sau đó mình nhận học bổng đi học ở một trường quốc tế ở Hà Nội tên là TH School. Môi trường học tập quốc tế cũng không tạo điều kiện cho mình thi quốc gia. Vậy nên mình cũng không có giải quốc gia hay cấp tỉnh gì luôn.

Đến đây có lẽ mọi người sẽ tự hỏi, mình có vẻ không “fit” với khuôn mẫu học sinh dành học bổng tiền tỉ trên báo đúng không? Vậy thì tip đầu tiên từ mình nhé: Mọi người đừng so sánh mình với các trường hợp du học thành công trên báo rồi tự ti. Thời gian ngồi rầu rĩ ấy, hãy dùng để lên một chiến lược thật toàn diện và sáng tạo để debut bản thân với ban tuyển sinh! Đó là tip thứ 2 đó!

Okay, giờ thì đến phần chiến lược, mình sẽ liệt kê những gì mình đã áp dụng theo thứ tự quan trọng nhất giảm dần nha:

  1. Chiến lược chọn trường và mindset “biết mình biết ta”

Vì bản thân mình không có thành tích học tập nổi trội nhưng lại mơ được học bổng toàn phần, mình thiết lập tư duy cho bản thân rằng: Mình không nên apply vào những trường top 50 (dù đọc website trường cũng rất mê, nhất là khoản những trường này cho nhiều tiền, nên bỏ qua top này mình cũng rất buồn và tiếc nuối). Thay vào đó, vì đại cuộc, mình chọn nghiên cứu thật kĩ các trường từ top 50-150, mà đáp ứng 3 nhu cầu của bản thân: 1. Có offer học bổng từ full-tuition đến full-ride (trường như thế này siêu ít, mình tìm căng mắt chắc được 2-3 trường); 2. Có ngành mình muốn học (Film) với chất lượng giảng dạy tốt; 3. Tổ chức 1 cuộc thi hoặc bài luận phụ cho các suất học bổng này.

Mình xin giải thích thêm về yêu cầu thứ 3, thông thường các trường lớn ở Mỹ sẽ ghi rõ “bạn được X điểm SAT thì sẽ được nhận grant trị giá Y tiền.” Trong khi SAT lại không phải thế mạnh của mình, vậy nên mình muốn tìm những trường sử dụng các thức trao học bổng khác, project-based (yêu cầu mình viết luận phụ, làm project để giải quyết 1 câu hỏi họ đặt ra). Và trường của mình, Marlboro College chính là một trường như vậy. Mình đã làm một bộ phim ngắn 5 phút (mọi người có thể tham khảo trên Youtube channel của mình) để nộp cho trường và thắng giải nhất trong cuộc thi của họ, với giải thưởng là 1 suất đi Mỹ chơi trước khi nhập học + học bổng full-ride. Cool phải không? Vậy nên mọi người cố gắng tự hỏi bản thân cho thật kĩ rằng mình muốn tìm trường thế nào + tìm trường 2-3 tháng trước mùa apply vào tháng 8 nhé!

  • Tips tìm trường hiệu quả: Mọi người hãy search các list khác nhau, vd: Top test-optional schools, Top colleges that change life (mình cũng tìm được trường mình từ đây mà ra), etc.
  • Đừng tốn thời gian đọc website trường: Chỉ dành khoảng 30 phút cho mỗi trường, lập một checklist để đọc website có chọn lọc và tự hỏi bản thân (vd: financial aid (có học bổng mình cần không) – academic (có major của mình không, có tốt không). Vì bạn sẽ phải lướt qua cả 400-500 trường có khi mới lọc ra được 20 trường mà mình thực sự muốn apply. Nghĩa là dù 19 trường kia có từ chối thì mình sẽ vui vẻ đi học bất kì trường nào còn lại mà nhận mình.

2. Portfolio (mà cụ thể ở đây là phim ngắn mình làm)

  • Sau khi đã tìm được các trường trao học bổng dựa vào một cuộc thi do họ tổ chức, hãy dành hết tâm sức cho application của mình vào trường đó. Hồi mình làm phim để nộp cho trường mình, mình đã dành cả tháng trời tập quan sát mọi người ở trong một quán cà phê mình làm thêm, và tập viết kịch bản mỗi ngày một ít. Cho đến khi ý tưởng hay nhất đến với mình, thì mình chỉ cần 1 đêm để viết xong.
  • Mình tiếp tục “go big or go home” khi chọn ra quay bộ phim của mình chỉn chu nhất trong khả năng ít ỏi của mình. Lúc đó mình còn không có máy quay, phải chạy đi khắp nơi mượn bạn. Mình hỏi tất cả bạn bè của mình nhờ giúp đỡ, và từ họ mà mình nhận được thêm cả sự giúp đỡ từ bạn bè của họ. Sau đó, mình khăn gói ra Hà Nội trong 3 ngày để quay phim và edit. Đó chắc chắn là một trong những lần làm phim mệt mỏi và stressful nhất của mình, vì mình thiếu kinh nghiệm. Mình tin rằng để làm được những thứ hay ho và chất lượng nhất, mọi người cũng sẽ vất vả như mình. Nhưng đừng bao giờ bỏ cuộc, phải làm được thứ mà 99% thí sinh khác không làm được, thì mình mới có thể là người được chọn.

3. Vấn đề giao tiếp với trường

  • Trường đại học Mỹ nào cũng có bảng common data set được released mỗi năm để báo cáo về tình hình tuyển sinh của họ. Bạn chỉ cần search “tên trường + common data set” là sẽ tìm thấy. Hãy scroll xuống mục C7, mục các trường đánh giá tầm quan trọng của các factors mà 1 thí sinh sở hữu bao gồm GPA, điểm thi chuẩn hóa, hoạt động ngoại khóa, etc. Có 2 mục mà mình đặc biệt để tâm Level of applicant’s interest và Interview. Hai mục này đều có thể quy về communication với trường.
  • Level of applicant’s interest thể hiện qua cách bạn email với trường. Vậy nên hãy chân thành thể hiện mình rất thích trường và thực sự quan tâm đến “một tương lai không xa” với trường mà bạn email. Hãy để họ quen với việc bạn là ai và bạn mong muốn nhập học ở đây thế nào. Viết email lịch sự, chỉ hỏi những câu hỏi cần thiết và thông minh (nghĩa là những câu rất cá nhân và bạn không thể nào google nổi, đừng làm lãng phí thời gian của họ, they will appreciate that). Tần suất email qua lại đều đặn + một cuộc interview tự tin sẽ là chìa khoá giúp bạn khắc ghi ấn tượng với admission office. Staff làm việc với bạn cũng có thể sẽ nằm trong hội đồng đánh giá bạn đậu hay trượt đó
  • Để chứng minh sự “powerful” của chiến lược này, mình sẽ kể cho mọi người nghe câu chuyện của mình: bộ phim ngắn kia đúng là giúp mình dành giải nhất và nhận được học bổng full-tuition. Nhưng mình không có khả năng chi trả cho khoản tiền ăn ở còn lại ở trường, mình viết một email trình bày rằng mình cần thêm $10.000 nữa. Và một tháng sau, đúng vào ngày 8/3, trường mình đã thực sự cân nhắc và tạo một ngoại lệ trao một học bổng full-ride cho duy nhất mình mình. Chỉ vì mình đã viết email appeal thêm tiền một cách thành thật, bản thân trường đã biết mình từ tháng 10→ tháng 2, họ hiểu rõ mình đã cố gắng thế nào, và trường hợp tài chính khó khăn của mình: họ quyết định trích quỹ để fulfil phần còn thiếu của mình.

Đây là 3 chiến lược trong rất nhiều chiến lược khác mà mình đã dùng, nhưng đây là 3 thứ mà mình thấy ít ai đề cao. Mình muốn tái khẳng định tầm quan trọng của chúng. Mong rằng bài viết này sẽ tiếp cho mọi người một chút động lực cho giấc mơ du học mà mọi người đang mang. Hãy tin vào chính bản thân mình, hiểu rõ mình là ai, và biết mình cần làm gì để khiến những điểm đó nổi bất nhất, đó mới là điều quan trọng. Mình chúc mọi người thành công trên con đường mình đã chọn nha!

Nếu thấy bài viết có ích, cả nhà nhớ vào Youtube của Trâm Anh để xem thêm video của cô nàng về những trải nghiệm du học ở Mỹ nhé.

Link Youtube: https://www.youtube.com/channel/UCJ9J1KWHZW8IgOkc5AAklxA/featured

 

Post Author: chixdang

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *